Songs to Help You Learn the English 3rd Conditional

As we know, most songs are stories. Hence, the majority deal with events that happened in the past. When discussing regrets or how we wish things had turned out in the past in English, we usually need to utilise the 3rd conditional.

Listen for some examples in these songs:

Grace Jones – Everybody Hold Still

Let’s start with the iconic Grace Jones. Check out the 1st lines of this song:

I knew I shouldn’t have left the apartment
I knew I should’ve stayed in watching TV

And later on we find an even better example:

I could’ve left all my cash and taken a credit card
I should’ve said, “Don’t wear no jewelery you’re looking fine”
If I’d ran back for the phone…

Adele – Rolling In The Deep

Who doesn’t love Adele? I bet you can’t find a single person who doesn’t start tapping their feet when this song comes on… and guess what? There are some great examples of the 3rd conditonal!

We could’ve had it all
We could’ve had it all (tears are gonna fall, rolling in the deep)

Adele – If It Hadn’t Been For Love

Yeah it’s more Adele, but just look at that song title – a perfect 3rd conditonal example! And the song is absolutely stuffed with them. Adele’s trying to sound as American as she can here, hence her use of “woulda” instead of “would have”.

Never woulda hitch hiked to Birmingham
If it hadn’t been for love
Never woulda caught the train to Louisiana
If it hadn’t been for love

Check out another of our Adele articles if you’re fan of her music! https://scrambledeggsinglese.it/adele-teaches-phrasal-verbs/

Taylor Swift – Should’ve Said No

Another real heavyweight of modern music, Taylor ended her argument with Spotify back in 2017 and we’ve been listening ever since. Third conditional in the title? Check. Third conditional examples in the song lyrics? Check. Sit back, listen and enjoy:

You should’ve said, “No”
You should’ve gone home
You should’ve thought twice before you let it all go
You should’ve known that word, about what you did with her, would get back to me


The Hollies – Why Didn’t You Believe

Taking a step back in time, here’s an example from British pop/rock group the Hollies who were incredibly famous in the 60s and 70s.

He asked for you to love one another
You turned your back and played on with your games
If you had listened, you would have discovered
The Bible would have told a different story

Journey – It Could Have Been You

Formed in San Francisco in 1973, Journey are best know for their smash hit song ‘Don’t Stop Believin’’. However, there’s so much more to the band than just that one hit. This one’s a classic, and pretty useful for our English grammar purposes too!

I…can’t wait all my life, on a street of broken dreams
It could have been you my love (where are you now)
Oh I…still wonder if you remember the night
It could have been you (where are you now)
Should have been you my love (where are you now)
It could have been you my love, (where are you now)

Gloria Gaynor – I Will Survive

If someone tells you they don’t know this song, then either they’re deaf or a liar. It’s listed on both Rolling Stone magazine’s “the 500 Greatest Songs of All Time” and Billboard magazine’s “All-Time Hot 100”. While it involves only one example of a third conditional, this song’s just too good to be exclused from our list:

I should have changed that stupid lock, I should have made you leave your key
If I’d known for just one second you’d be back to bother me

So there you are! Proof that music is good for languages as well as for the soul. If you want more examples of how you can use music to help you with conditionals, check out these other pages from your Scrambled Eggs team:

Starbucks Milano – L’invasione americana a Milano

Watch this YouTube video from CBS (published November  25th 2017) and listen for the following phrases:

  • “coffee is simple and straightforward
  • “makes for awkward conversation here”
  • “tradition runs deep
  • “is Italian coffee culture under threat?”
  • “are catering to American tastes
  • “to stay at the counter
  • “there’s plenty
  • lamenting the looming US import”
  • “to concoct something else strong”
  • “to hold their ground

Can you hear them? Listen again to check.

milan starbucks opening coffee controversy news video

What do they mean? Look at the alternatives below:

  • coffee is not complicated, and easy to do
  • causes uncomfortable conversation
  • tradition is very serious and old
  • is Italian coffee culture in danger?
  • are giving Americans what they are accustomed to
  • to remain at the bar surface, not at the table
  • there’s a lot
  • expressing sadness about the imminent American import
  • to create something else strong
  • to stay where they are, to not retreat

Have you visited the new Milan Starbucks yet? Or Starbucks in another country? Tell us what you think about it’s arrival in Milan in the comments below!

To practice your English further, write a summary of what you watched in the video. Include your own opinions if you’d like!

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5 Serie TV Netflix da Guardare per Imparare l’inglese

Qui a Milano, imparare l’inglese è molto importante, sia per motivi di lavoro che per la propria vita privata. Eppure, i modi per migliorarlo e tenerlo sempre allenato non sono molti. Se frequenti un corso di inglese e non vedi l’ora della prossima lezione, perché nel frattempo non approfitti del tuo tempo libero per migliorare ancora di più?

guardare tv in lingua originale inglese
Preparate i popcorn! Quest’estate si impara l’inglese guardando Netflix.

Per fortuna, c’è Netflix, il canale più efficace (e divertente) per garantire una presenza costante dell’inglese nella tua vita! Ma quali sono le serie TV più adatte agli italiani che vogliono migliorare questa lingua? Ecco qui 5 serie imperdibili per esercitare l’inglese. Mi raccomando, non dimenticare di mettere i sottotitoli!

1. Friends (USA, 1994-2004)

Partiamo con un classico che, proprio come un vino, più passa il tempo, più migliora.

Perché abbiamo scelto Friends per imparare l’inglese:

  • il dialoghi sono lenti e abbastanza semplici. La maggior parte delle puntate si svolge in un bar dove questo gruppo di giovani newyorkesi si ritrova per parlare dei propri problemi in modo spiritoso e leggero;
  • puoi imparare lo slang americano, anche se spesso il linguaggio è molto elementare e facile da capire (a parte quando Chandler fa del sarcasmo come suo solito);
  • i protagonisti cono tanti, per cui la trama rimane molto generale senza entrare troppo nei dettagli. C’è quindi una vasta gamma di vocaboli e modi di dire, ma senza fare confusione, come avviene invece in altre serie dove gli argomenti sono più precisi e approfonditi.

    2. Prison Break (USA, 2005-2009)

La nostra seconda scelta non rientra nel genere comico come la precedente, ma è ricca di azione e continue sorprese. Il titolo della serie spiega tutto e la trama è semplice come il titolo.

Per quanto riguarda l’apprendimento dell’inglese, questa serie Netflix presenta le seguenti caratteristiche:

  • dialogo semplice e a volte inesistente per via dell’azione continua;
  • presenza di trattative, patteggiamenti, avvocati e giudici che rendono questa serie perfetta anche agli appassionati dei gialli!

3. Nowhere Boys (Australia, 2013-oggi)

Abbiamo scelto questa nuova serie per due motivi:

  1. Se di solito è l’America a dominare l’industria cinematografica, finalmente avrai la possibilità di familiarizzare con l’accento australiano;
  2. il genere è fantasy e la vicenda si svolge in un universo alternativo. Se sei un appassionato di fantascienza, allora questa serie fa proprio al caso tuo!

    4. Somebody Feed Phil (USA, 2018-oggi)

Are you hungry? Somebody Feed Phil è perfetto sia per gli appassionati della buona cucina, sia per chi ama viaggiare. La parte migliore della serie, per quanto riguarda l’inglese, è che Phil parla in modo molto semplice ed elementare: la gastronomia in realtà non fa parte delle sue competenze, perciò spiega e descrive il cibo e i posti frequentati in modo molto comprensibile!

5. Mad Men (USA, 2007-2015)

Forse la serie americana più famosa degli ultimi anni, Mad Men ha terminato la sua settima e ultima stagione nel 2015. Ambientato negli anni ’60, quando la vita era più tranquilla e meno faticosa (o almeno, a quanto pare), anche i dialoghi e il lessico rispecchiano questo stile di vita.

I temi principali di questa serie sono il sessismo in ufficio, un ambiente lavorativo molto dinamico e le conseguenze delle azioni passate sul nostro presente.

Che ne pensi? Hai altre serie Netflix da consigliarci?