ACT vs SAT: come decidere quale test eseguire

Gli obiettivi di ACT e SAT sono gli stessi: misurare quanto un alunno sia pronto per le università statunitensi. I test ACT e SAT sono esami universalmente accettati dai college degli Stati Uniti; ma questo spesso spinge gli studenti a chiedersi: quale test dovrei sostenere?

La risposta a questa domanda sta nel capire perfettamente le differenze tra i due test.

Entrambi gli esami di ammissione al college – ACT e SAT – sono molto popolari. Nel 2018 i dati stimano che  2,1 milioni di studenti hanno sostenuto il SAT, mentre 1,9 milioni hanno svolto invece l’ACT. Non è chiaro quanti studenti abbiano sostenuto entrambi i test, ma gli esperti affermano che è pratica comune, per chi voglia entrare all’università, affrontare entrambi gli esami.

“Sempre più studenti negli ultimi cinque o dieci anni stanno prendendo parte a entrambi”, afferma Joe Korfmacher, ex consigliere di una scuola superiore di New York e attuale direttore della consulenza universitaria presso un ufficio di Collegewise a New York, una società di consulenza per l’ammissione alle università.

L’idea basica è sempre la stessa: dimostrare quanto sia valido uno studente; obiettivo: l’ingresso in università. Ma nonostante obiettivi simili, i test variano in struttura e tempistica, contenuto e punteggio.

Durata degli esami

Ad esempio, il test SAT richiede tre ore, ma con lo svolgimento del saggio opzionale di 50 minuti, il tempo si somma a quasi quattro ore in totale. L’ACT dura invece due ore e 55 minuti, anche se un test di scrittura opzionale – come nel SAT – di 40 minuti lo allunga a poco più di tre ore e mezza.

Struttura e punteggio dei test

Il SAT presenta 154 domande contro le 215 per l’ACT. Secondo il College Board, che amministra il SAT, chi effettua il test ha più tempo per il SAT – con 1 minuto e 10 secondi per domanda – rispetto ai 49 secondi dell’ACT.

Anche il punteggio per ciascun test differisce. Per il SAT, i punteggi totali vanno da 400-1600; per l’ACT, il punteggio composito va da 1 a 36. Tali intervalli non includono i saggi opzionali, i cui punteggi vengono assegnati separatamente.

I costi

Anche il costo degli esami varia, anche se di poco. Il SAT costa $ 47,50 solo per il test e $ 64,50 se è incluso il saggio opzionale. L’ACT costa $ 50,50 solo per l’esame e $ 67 se è incluso il test di scrittura opzionale.
Non sono ovviamente delle differenze enormi, quindi si può dire che il costo sia fondamentalmente il medesimo, ed è vero però che potrebbero essere applicati costi aggiuntivi per altre situazioni, come la registrazione tardiva.

È possibile anche, per alcuni studenti, poter svolgere il SAT o l’ACT gratuitamente, grazie al sostegno statale o alle esenzioni dalle tasse.

Entrambi gli esami sono offerti da organizzazioni no profit. Per il SAT, questa è il College Board, che offre anche corsi di collocamento avanzato e altri servizi per altri eventuali test.
L’organizzazione per l’ACT ha invece una portata più limitata, concentrandosi in gran parte sul suo omonimo test.

ACT o SAT: scelta del test da eseguire

Gli studenti che sperano di trovare l’opzione di test più semplice sono sfortunati.

“Questi sono test ad alto rischio, nessuno dei due sarà facile”, afferma Mai Jumamil, direttore dei programmi di preparazione al college presso Kaplan Test Prep, una società con sede a New York.

Korfmacher è della stessa opinione: “Posso sicuramente dire, con certezza, che non esiste un test più semplice”.

Per aiutare gli studenti a prendere una decisione, gli esperti suggeriscono di iniziare con lo svolgere entrambi i test, giusto per fare una prova, e vedere quale esame è più adatto a loro.
La tua reale capacità, o quanto riesci a rendere in percentuale è davvero difficile da definire se non sedendosi e affrontando dei test di prove ufficiali sia del SAT che dell’ACT.

Generalmente – afferma Jumamil – gli studenti con delle forti tendenze verso le discipline umanistiche, e con una buona padronanza della lingua inglese possono avere ottimi risultati nell’ACT, che pone maggiore enfasi sulle abilità verbali. Per gli studenti il cui punto forte è invece la matematica, il SAT può offrire risultati migliori.

Suddiviso in diverse sezioni, il SAT ha un test di lettura che richiede 65 minuti, un test di scrittura e lingua di 35 minuti e una sezione matematica di 80 minuti.
L’ACT comprende invece un test di lettura di 35 minuti, un test di inglese di 45 minuti, una sezione di matematica di 60 minuti e un test di scienze di 35 minuti. Il SAT non include una sezione scientifica indipendente ma include domande scientifiche durante l’esame.

In moltissimi concordano che sia meglio per gli studenti sostenere entrambi i test di ammissione al college. In una prospettiva ideale, si dovrebbero eseguire entrambi i test entro l’autunno dell’ultimo anno di scuole superiori e poi scegliere su quale esame puntare definitivamente.

Saggio opzionale, lo faccio o non lo faccio?

Gli esperti hanno opinioni diverse circa la necessità o meno, per uno studente, di svolgere il saggio facoltativo.

“In realtà stiamo consigliando ai nostri studenti di non svolgere la sezione di scrittura facoltativa”, afferma di nuovo Korfmacher, spiegando che molti college non lo richiedono più o lo raccomandano solo in via occasionale.

Ma alcuni esperti o direttori di scuole superiori incoraggiano invece i propri studenti a svolgerla, nel caso in cui l’università a cui ci si sta candidando alla fine lo richieda.
Altri ancora stimano sia meglio effettuare il saggio semplicemente per fornire più dati di valutazione alle università che accoglieranno la tua domanda, in modo da poter offrire loro anche un’idea circa la tua personalità.

Dati recenti mostrano che, comunque, ad oggi la maggior parte degli studenti completa il saggio facoltativo per ciascun esame.

Come avere successo nell’ ACT e nel SAT

Indipendentemente dal test che gli studenti decidono di sostenere, l’obiettivo è lo stesso: guadagnare un punteggio tale da permetterti di entrare nel college da te prescelto.

Per aiutare voi studenti ad avere successo, noi di Scrambled Eggs Milano siamo da sempre degli esperti per quanto riguarda l’esame SAT. Offriamo suggerimenti strategici per la preparazione del test, che faranno impennare il tuo punteggio fino al massimo possibile!
Offriamo dei corsi specifici proprio in preparazione al SAT. Identificheremo e lavoreremo con te per smussare tutti i tuoi punti deboli e per farti avere il miglior risultato!

È comunque raccomandato studiare con largo anticipo rispetto alla data dell’esame!

Se vuoi saperne di più sull’esame SAT allora leggi questo articolo! Ti darà risposta a tutte le domande che cerchi!

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Team Scrambled Eggs, scuola d’inglese a Milano

Breve storia dell’esame SAT e di come è cambiato nel tempo

Risalente addirittura agli anni ’20 del Novecento, il SAT è in giro da così tanto tempo che continua ad essere un esame-barriera essenziale usato dalle migliori università e college americani per la scelta, ogni anno, dei nuovi alunni. Il classico format del test ha reso possibile il concepimento di un’incredibile varietà di programmi di preparazione specifici – da libri appositi a riferimenti online, ma anche tutorial e corsi in classe, che più avanti vedremo.

È pur vero però che nel corso degli anni questo test ha comunque subito notevoli cambiamenti, il più recente dei quali avvenuto nel 2005. Conoscerne gli aspetti può essere importante proprio per capire l’obiettivo dell’esame ed anche, non meno importante, per capire come prepararsi al meglio.

Esame SAT: perché cambia nel tempo?

Il SAT non è mai rimasto tale e quale, ma anzi si è evoluto per soddisfare gli standard educativi dei migliori college e università statunitensi e per stare al passo, ovviamente, con i loro programmi didattici. L’ultima revisione – prima di quella nel 2005 – è avvenuta nell’ormai lontano 1994, quando si rimossero certi tipi di quesiti ormai inconciliabili con il sistema educativo contemporaneo, e si aggiunsero testi di lettura più lunghi e domande di matematica a tempo indeterminato (oltre a consentire finalmente l’utilizzo delle calcolatrici).

Le modifiche sviluppate dal 2005, invece, sono servite per sottolineare l’importanza della scrittura chiara e concisa, non solo come abilità per la carriera universitaria, ma anche come risorsa impiegabile nel mondo del lavoro.

Molti dei cambiamenti rilevati nel corso degli anni dalla creazione del SAT sono stati frutto del desiderio di garantire che il test potesse individuare nella maniera migliore le abilità degli studenti; e questo particolarmente alla luce del fatto che le abilità richieste nel mondo del lavoro sono in costante cambiamento. Alcune di queste modifiche hanno garantito un test più chiaro ed efficace, mentre altre hanno garantito l’eliminazione di alcuni vantaggi o svantaggi di base che alcuni studenti avrebbero potuto avere.

Test SAT: com’è cambiato nel tempo?

Il SAT fu fondato nel 1926 come adattamento dell’Army Alpha, un test del QI che era stato utilizzato per verificare l’intelligenza delle reclute nell’esercito americano. Da questo test è nato il SAT moderno come lo conosciamo noi oggi.

Ha subito – ovviamente – molti cambiamenti lungo il percorso, i maggiori dei quali hanno incluso la suddivisione dell’esame in due sezioni distinte: si può dire una sezione umanistica (Writing & Reading) e una sezione invece più scientifica (Maths). A essere modificati sono stati anche i termini previsti per lo svolgimento dello stesso, in modo tale da consentire agli studenti di possedere il tempo necessario per svolgere tutte le sezioni in maniera completa.

Dal 2005, inoltre, è stato aggiunto un saggio come parte di una sezione separata, distinta dalle sezioni di ragionamento verbale e matematico. Agli studenti viene presentata una tesi, che possono difendere o confutare: il tempo richiesto per completare il saggio è di 25 minuti. Essi sono dunque liberi di strutturare le loro idee e di trasferirle sul foglio in maniera ordinata in modo tale da trasmettere al meglio il loro punto di vista.

Nell’aggiornamento del 2005 si è inoltre incoraggiata una metodologia che incentivasse il ragionamento, più che dare smalto a  delle mere abilità mnemoniche di dubbia utilità. Inoltre, sempre nel 2005 la sezione matematica è stata ampliata per meglio allinearsi con l’algebra studiata nei licei americani. Di nuovo, questo cambiamento rappresenta un tentativo di far restare l’esame SAT al passo con i programmi moderni delle scuole superiori e di promuovere lo sviluppo delle competenze più desiderate dai migliori college e università del paese.

Cambia anche la politica organizzativa del SAT

Nel 2009 – invece – a cambiare sono state le regole del SAT. In particolare, il College Board ha istituito una nuova politica che consentirebbe agli studenti di inviare la somma dei loro punteggi SAT migliori alle università in cui si stanno candidando, invece di considerare i punteggi solo per singola prova. Tuttavia è ancora in corso un dibattito su questa nuova idea che ha rivoluzionato completamente le dinamiche del SAT.

Altra modifica consistente nel 2016: a cambiare stavolta, oltre alla struttura del test stesso, è il metodo di punteggio.

Modifiche al sistema di punteggio

315 domande, circa 100 minuti a disposizione: questo avveniva nel lontano 1926, con la versione del SAT originale; le divisioni scritte e matematiche non erano presenti e non si sapeva nemmeno bene se per il test si dava una giusta dose di tempo a quei poveri studenti.

Come già detto, invece, il SAT oggi è qualcosa di molto più ordinato, strutturato, con sezioni ben definite di matematica, scrittura e lettura. Il massimo di punti acquisibile è di 1600 – 800 per la sezione Math, e altri 800 per la coppia Reading+Writing. Per accedere alle più prestigiose università americane, come Harvard o Yale, devi fare almeno 1520 punti – quindi essere praticamente perfetto. Questo non significa però che le altre università o college siano così severi, ed è possibile candidarsi a università prestigiose anche con punteggi un po’ più bassi. Se ti interessano i punteggi richiesti nelle università americane, ti consiglio di dare un’occhiata a questo link.

Prima del 2016, invece, i punti cumulabili erano 2400.

La valutazione del saggio

Non essendo il saggio immediatamente quantificabile come gli altri elementi, viene valutato in base alla complessità dell’idea espressa, alla completezza con cui le idee sono sviluppate e alla facilità con cui lo studente riesce a farsi comprendere. Le regole ortografiche e grammaticali ovviamente svolgono anch’esse un ruolo preponderante nella valutazione dello scritto, che verrà letto da due differenti esaminatori.

Ottieni il massimo dal formato più recente

È senza dubbio corretto affermare che questo esame puoi prepararlo anche da solo. La verità è però anche questa: se vuoi raggiungere il massimo punteggio nel SAT, hai bisogno di qualcuno che conosce l’esame alla perfezione e che ti indichi di conseguenza qualche scorciatoia che ti sarà utile. Noi di Scrambled Eggs English School Milan abbiamo attivato un corso collaudato ed efficiente di preparazione al SAT, dove potrai affinare le tue capacità di pensiero critico e di scrittura attraverso la pratica. Per maggiori informazioni consulta questa pagina oppure scrivici una mail all’indirizzo: hello@scrambledeggsinglese.it .

Riteniamo corretto anche riferirti che esiste comunque una vasta gamma di materiale di preparazione per il test SAT, sia in formato cartaceo che online. Clicca qui per conoscere i titoli dei 5 migliori libri per la preparazione al SAT.

Vogliamo lasciarti però con una massima che è valida sempre, in tutti gli esami che la vita ti porrà davanti: l’importante è la calma, l’importante è essere rilassati, a proprio agio con il foglio davanti e ben riposati il ​​giorno del test. E vedrai che riuscirai anche a divertirti facendolo!

Scrambled Eggs è con te!

Quindi dormi pure sonni tranquilli.